‘Ieder jaar moeten wij opzoek naar een sponsor voor dat kopje koffie’

De Bond van Wapenbroeders, afdeling Midden-Brabant, krijgt geen jaarlijkse subsidie van de gemeente en moet dus ieder jaar op zoek naar sponsoren. Maar dat wordt steeds lastiger. Het geld is onder andere nodig om herdenkingen te houden voor oorlogsslachtoffers. ‘’Als wij geen sponsoren meer kunnen vinden, dan houdt het op.’’ 

De Bond van Wapenbroeders telt ongeveer drieduizend leden afkomstig uit alle Krijgsmachtdelen van Nederland. Jan Schrijver is voorzitter van afdeling Midden-Brabant. De bond verzorgt lezingen, uitjes, gastlessen op basis- en middelbare scholen en houdt herdenkingen in Tilburg en Goirle voor oorlogsslachtoffers. ‘’Wij brengen oud- en dienende militairen bij elkaar. Er zijn mensen onder hen, die veel hebben meegemaakt. Ze kunnen hun verhaal thuis niet kwijt, maar bij ons wel.’’

Vissen in dezelfde vijver

Goirle heeft een rijk verenigingsleven, maar dat is niet geheel zonder nadelen. Allemaal vissen ze in dezelfde vijver van sponsoren. De Bond heeft per jaar een paar honderd euro aan inkomsten, waarmee onder andere de huur van hun gebouw in Tilburg moet worden betaald. Elk jaar komen ze in de problemen. Schrijver: ‘’Als wij na afloop van de herdenkingen willen napraten met een kopje koffie, dan kunnen wij dat niet betalen. Ieder jaar moeten wij op zoek naar een sponsor voor dat kopje koffie.’’ Ook het huren van geluidsinstallaties of tenten zit er voor de Bond niet in, zij moet geluk hebben om deze ergens te kunnen lenen.

Jan Schrijver houdt een paraplu boven het hoofd van de burgemeester van Goirle tijdens een herdenking.

Oplossing

Met 150 euro per jaar is de bond al blij. Zowel de gemeente Tilburg als Goirle zijn niet bereid dit te subsidiëren. ‘’Als de gemeente ons jaarlijks een paar honderd euro zou geven, dan zou dat voor veel rust zorgen binnen onze bond,’’ zegt Schrijver. Gemeenschapsgeld moet goed worden besteed, begrijpen ze ook bij de bond. Daarom heeft Schrijver ook nog een andere oplossing: ‘’De gemeente zou ons kunnen bijvallen, maar dan alleen als wij geen sponsoren meer kunnen vinden.’’

Schrijver hoopt dat de gemeente alsnog zou willen meehelpen. ‘’We vinden het belangrijk om jaarlijks de mensen die zijn gesneuveld, bij hun graf te herdenken en het stukje geschiedenis aan de jeugd door te geven. Maar als de sponsoren wegvallen, kunnen we dat niet meer doen.’’

Door: Wesley Klop

Het hele interview is binnenkort te lezen op props en in het tijdschrift van Gôols Gestemd.